미국대학은 특성에 따라 아래와 같이 분류할 수 있습니다.

종합대학(Universities)

4년제 종합대학 과정으로 다양한 전공과목의 학사 및 석, 박사 과정을 제공하며 우리나라의 4년제 대학과 비슷합니다.

리버럴아츠컬리지(Liberal Arts Colleges)
학부과정 중심의 4년제 대학으로 인문학, 자연과학, 사회과학, 어학 등의 교양 과목 및 근본적인 학문 분야를 중점적으로 교육합니다.
일부 College는 석, 박사 과정을 제공하기도 합니다.

특수대학(Specialized Institutes)

음악, 미용, 미술, 건축, 공학, 항공, 서비스 등 특정 분야에 대해 집중적으로 다루는 고등교육기관으로 자격증 과정부터 전문적인 학위과정까지 제공합니다.

2년제 대학(Community Colleges)

지역사회 주민의 평생학습 및 직업교육을 제공하기 위한 목적으로 설립된 준학사 과정을 제공하는 2년제 대학으로
졸업 후 취업으로 이어지는 프로그램 및 학생들의 4년제 대학 편입을 위한 기초 과정을 수료할 수 있습니다.
사립 2년제 대학은Junior College 라고 불리기도 합니다.

대학원 대학(Professional Schools)

C법대, 의대, 치대, 경영대 등 전문직을 위한 석, 박사급 과정을 제공하는 대학원을 말합니다.


대학유형

대학유형

4년제 대학은 규모에 따라 종합대학(University)과 리버럴 아츠 컬리지(Liberal Arts College)로, 설립 배경에 따라서는 주립대(State University) 와 사립대(Private)로 구분할 수 있습니다.
종합대학(University)은 우리나라의 일반적인 4년제 종합대학과 비슷하며 다양한 전공과목을 가르치고, 학사 및 석, 박사 과정을 제공합니다. 대학의 규모가 크며 대부분이 여러 단과대학(College)으로 구성되어 있습니다. 예를 들면, 종합대학 안에 College of Arts and Humanities, College of Science, college of Business 등 여러 단과대학이 존재합니다.
리버럴 아츠 컬리지(Liberal Arts College)는 학부 중심의 4년제 대학으로 인문학, 자연과학, 사회과학, 어학 등의 교양 과목 및 근본적인 학문 분야를 중점적으로 교육합니다. 이들 대학은 일반 대학에 비해 규모가 작아 전체 학생 수가 1~2천명 수준입니다. 종합대학에 비해 지명도는 낮을 수 있지만, 리버럴 아츠 컬리지의 교육의 질이 매우 우수합니다. 상위권 리버럴 아츠 컬리지는 입학경쟁률이 아이비리그 수준에 버금갈 만큼 센 편입니다. 또 대부분이 사립이라 학비도 매우 비싼 범주에 속합니다. 매년 미국 대학의 순위를 발표하는 미국의 유명언론지인 US News and World Report 는 4년제 종합대학 순위와 함께 리버럴 아츠 컬리지의 순위도 발표합니다. Williams College나 Amherst College, 스티브 잡스(Steve Jobs)가 재학했던 Reed College 등이 잘 알려진 리버럴 아츠 컬리지입니다.

국의 4년제 대학은 또 주정부의 지원여부에 따라 사립대학과 주립대학, 또는 영리대학으로 나눌 수 있습니다.
사립대학(Private University)은 개인이 설립한 대학으로 연방정부나 주정부의 예산을 받지 않고 학교 재정의 상당부분을 학생의 등록금이나 개인 및 외부로부터의 기부금, 연구기금 및 후원 등으로 충당하는 대학을 말합니다. 학생은 출신 지역에 따른 등록금 감면 혜택이 없으며 누구나 동일한 등록금을 냅니다. 대부분의 사립대학은 학생규모가 2만명 미만으로 주립대학에 비해 적은 편입니다. 따라서 학생의 필요를 잘 충족시켜주고 학생 개개인에 대한 지원과 관심도가 높은 편이라고 할 수 있습니다. 또 학교 자체 기금으로 운영되는 장학제도나 독특한 프로그램이 많고 학생지원이 다양합니다. 사립대학은 대체적으로 학비가 비싼 편이며, 명문 사립대학은 년간 등록금이 5천만원 웃도는 수준입니다. 하지만 이렇게 비싼 학비에도 불구하고 많은 학생들이 치열하게 경쟁합니다.
한국에도 잘 잘 알려진 명문사립대는 아이비리그(Ivy League)가 있습니다. 미국 동북부에 위치한 이들대학은 총 8개로 하버드(Harvard University), 프린스턴(Princeton University), 예일(Yale University), 펜실베니아(University of Pennsylvania), 컬럼비아(Columbia University), 코넬(Cornell University), 다트머스(Dartmouth College), 브라운(Brown University)를 포함합니다. 여기에 MIT(Massachusetts Institute of Technology), 스탠포드(Stanford University)를 합하여 “Ivy Plus League”라고도 부릅니다. 아이비리그 대학은 세계적으로 그 명성이 잘 알려져 있으며 매년 미국 대학 랭킹 상위권을 독차지합니다.


주립대와 퍼블릭 아이비(Public Ivies)

주립대학(State University)은 대학이 소재한 주 정부로부터 재정 지원을 받아 운영되는 대학을 말합니다. 대학이 위치한 주의 거주민들이 내는 세금으로 운영되기 때문에 지역주민은 타지역 출신 학생들보다 훨씬 저렴한 등록금으로 재학할 수 있습니다.
일반적으로 주립대학은 사립대학에 비해 학비는 저렴한 반면, 규모가 훨씬 커서 2만명 이상의 학생들이 재학합니다. 미국에는 전국 각 주에마다 주립대학들이 있으며, 그 중 UC계열 대학을 포함한 캘리포니아 주립대, Stony Brook 대학을 포함한 뉴욕주립대(State University of New York) 가 잘 알려져 있습니다. 몇몇 주립대들은 사립대와의 차별화를 위해 학교 이름에 “주립(State)” 라는 명칭을 사용하기도 하며, “동부”, “서부” 등과 같은 단어를 포함시키기도 합니다.

퍼블릭 아이비(Public Ivies)는 학문적인 수준이나 교육의 질이 명문 사립대와 견줄 수 있을만한 명문 주립대학을 말합니다. 여러 대학에서 입학사정을 담당한 리차드 몰(Richard Moll) 이 1985년 자신의 책에 ‘주립대 학비로 아이리 리그 수준의 경험을 제공하는’ 대학교 8개를 선정하여 퍼블릭 아이비라고 지칭한 데서 유래합니다. 이들 대학은 College of William & Mary, Miami University, University of California, University of Michigan, University of North Carolina at Chapel Hill, University of Texas at Austin, University of Vermont 및University of Virginia를 포함합니다. 하지만 최근에는 이 보다 더 많은 30여개의 주립대학이 퍼블릭 아이비로 불리고 있습니다. 이들 대학은 명문 사립대학 견줄만한 교육수준과 명성을 갖추고 있으면서도 학비부담이 적은 장점이 있습니다.


아이비리그 대학리스트

대학 로고 설립년도 위치 학생수 학비
(2014-2015)
대학순위 합격률
(2013 기준)
Website
Princeton Princeton 1746 Princeton, NJ 8,014 $41,820 1 7.4% http://www.princeton.edu/
Harvard Harvard 1636 Cambridge, MA 19,882 $43,938 2 5.8% http://www.harvard.edu/
Yale Yale 1701 New Haven, CT 12,109 $45,800 3 6.9% http://www.yale.edu/
Columbia Columbia 1754 New York, NY 23,606 $51,008 4 6.9% http://www.columbia.edu/
Pennsylvania Pennsylvania 1740 Philadelphia, PA 9,682 $45,890 7 12.6% http://www.upenn.edu/
Dartmouth Dartmouth 1769 Hanover, NH 6,342 $48,108 11 10.4% http://www.dartmouth.edu/
Cornell Cornell 1865 Ithaca, NY 21,593 $47,286 15 15.6% http://www.cornell.edu/
Brown Brown 1764 Providence, RI 8,943 $47,434 16 9.2% http://www.brown.edu/

퍼블릭 아이비 대학리스트

대학 설립년도 지역 위치 학생수 학비
out-state
(2014-2015)
순위 합격률
(2013 기준)
College of William & Mary 1693 동부 Williamsburg, VA 8,376 $39,360 33 33.2%
Pennsylvania State University 1855 동부 University Park, PA 46,615 $30,452 48 55.5%
Rutgers University 1766 동부 Piscataway, NJ 48,036 $28,591 70 59.5%
Binghamton University - SUNY 1946 동부 Binghamton, NY 16,077 $20,259 88 41.7%
University of Connecticut 1881 동부 Storrs, CT 25,911 $32,880 58 53.7%
University of Delaware 1743 동부 Newark, DE 21,308 $30,692 76 63.4%
University of Maryland 1856 동부 College Park, MD 37,272 $29,720 62 46.9%
University of North Carolina 1789 동부 Chapel Hill, NC 29,127 $33,624 30 26.7%
University of Virginia 1819 동부 Charlottesville, VA 23,464 $42,184 23 30.1%
University of Arizona 1885 서부 Tucson, AZ 40,621 $28,379 121 77.6%
University of California - Berkeley 1868 서부 Berkeley, CA 36,204 $25,064 20 17.7%
University of California - Los Angeles 1919 서부 Los Angeles, CA 42,190 $35,580 23 20.4%
University of California - San Diego 1960 서부 La Jolla, CA 28,731 $36,180 37 36.8%
University of California - Davis 1905 서부 Davis, CA 33,307 $36,774 38 41.3%
University of California - Irvine 1965 서부 Irvine, CA 28,895 $37,635 42 41.1%
University of California - Santa Barbara 1909 서부 Santa Barbara, CA 22,225 $36,624 40 39.8%
University of Colorado 1876 서부 Boulder, CO 31,702 $33,151 88 87.7%
University of Washington 1861 서부 Seattle, WA 43,762 $33,513 48 55.2%
Indiana University 1820 5대호,중서부 Bloomington, IN 46,817 $33,241 76 72.2%
Miami University 1809 5대호,중서부 Oxford, OH 17,901 $30,394 76 66.8%
Michigan State University 1855 5대호,중서부 East Lansing, MI 49,343 $34,980 85 68.7%
Ohio State University 1870 5대호,중서부 Columbus, OH 57,466 $26,537 54 55.5%
Purdue University 1869 5대호,중서부 West Lafayette, IN 38,788 $28,804 62 60.4%
University of Illinois 1867 5대호,중서부 Champaign, IL 44,942 $30,228 42 62.4%
University of Iowa 1847 5대호,중서부 Iowa City, IA 31,065 $27,409 71 80.2%
University of Michigan 1817 5대호,중서부 Ann Arbor, MI 43,710 $41,811 29 33.3%
University of Minnesota 1851 5대호,중서부 Minneapolis, MN 51,526 $20,876 71 44.4%
University of Wisconsin 1848 5대호,중서부 Madison, WI 43,275 $26,660 47 51.1%
University of Florida 1853 남부 Gainesville, FL 49,878 $28,591 48 46.6%
University of Georgia 1785 남부 Athens, GA 34,536 $29,046 62 54.7%
Georgia Institute of Technology 1885 남부 Athens, GA 28,731 $30,698 35 36.8%
University of Texas 1883 남부 Austin, TX 52,059 $34,722 53 40.2%

Community College 및 특수대학

미국에는 또 다양한 공립 또는 사립 기술 및 직업 전문 특수대학(Specialized Institutes)이 있습니다. 이러한 직업전문 대학은 예술, 음악, 요리, 미용, 미술, 건축, 공학, 항공, 서비스 기술 등의 특정 산업이나 진로를 위한 특성화 과정을 제공합니다. 학생들은 그 분야와 관련된 이론과 기술을 학습할 수 있으며 단기 교육은 물론 학사학위도 취득할 수 있습니다. Fashion Institute of Technology나 Pratt Institute 및 Culinary Institute of America 등이 잘 알려져 있습니다.

2년제 대학(Community College)은 대부분이 주립으로 2년과정의 준학사 프로그램을 제공합니다. 초기에는 지역사회의 발전과 주민들을 위한 평생학습, 직업교육을 제공하기 위한 목적으로 설립되었으나, 최근에는 졸업 후 취업으로 이러지는 프로그램과 함께 학생들의 4년제 대학 편입에 무게를 둔 학사 준비 과정을 운영 하고 있습니다. 2년제 대학은 규모가 큰 곳은 70,000명 이상의 재학생 규모를 지니고 있기도 하며, 4년제 대학이 비해 학비가 3분의 1정도로 저렴한 것이 큰 장점입니다. 또 4년제 대학에 비해 입학조건이 까다롭지 않아 외국학생들에게는 어학연수과정 등을 제공하여 초기에 적응하는 데에 도움이 될 수 있습니다. 편입학 제도가 매우 발달되어 있는 미국에서는 2년제 대학을 졸업하여 60 학점 이상을 취득한 후 4년제로의 편입이 일반화 되어있습니다.


학사일정

개요

미국 대학들은 대부분이 2학기제(semester system) 나 4학기제(quarter system) 제를 채택하며, 8월말~9월초에 신학기를 시작하고, 다음해 5월~6월중 한 학년을 종료합니다. 2학기제(Semester)는 우리나라와 비슷하며, 각 15~16주 정도의 가을학기(9월~12월 중순)와 봄학기(1월 말~5월 초)로 구성됩니다. 또 여름에는 재수강 등을 위해 별도의 학기를 운영하기도 합니다. 4학기제는 미국 대학의 약 20%가 쓰는 시스템으로 각 10주 정도의 가을학기, 겨울학기, 봄학기, 그리고 선택적인 여름학기로 구성됩니다. UC 계열의 학교가 이 제도를 채택합니다.

미국 대학은 명확한 학년제가 없고 학점의 취득 수에 따라 결정됩니다. 학생이 이수하는 각 과목별로 2~4학점(Unit 또는 Credit) 정도가 주어지며 일반적으로 4년에 걸쳐 대학을 졸업하기 위해 이수해야 하는 총 학점은 120~130학점 정도입니다. 한국의 1학년에 해당하는 Freshman의 경우 32학점을 취득하며, 2학년인 Sophomore는 총 64학점, 3학년인 Junior는 총 96학점, 4학년은 총128학점을 취득합니다. 졸업에 필요한 학점수를 취득한 시점에 맞추어 졸업을 하게 되며, 성적이 우수한 학생의 경우 학기 중 정해진 학점 수보다 더 딸 수 있기 때문에 조기 졸업이 가능합니다. 단, 한 학기에 최대 학점 수는 학교마다 정해져 있으며, 풀타임으로 학업중인 학생 및 F1 유학비자를 받은 외국학생은 한 학기에 최저 12학점을 취득해야 하는 규정이 있습니다.


미국대학의 교과목은 다음의 네 종류로 구분할 수 있습니다.

핵심과목(Core Courses)

모든 학생들이 전공과 상관없이 필수적으로 수강해야 하는 기초과목으로 일반적으로 수학, 영어, 과학 등을 포함

전공 과목 (Major Courses)

학생들이 학위를 위해 선택하는 과목으로 전체 수강과목의 25~50%까지를 차지함
대부분 한 개의 전공을 선택하지만 서로 다른 분야의 주전공을 동시에 선택할 수 있는 복수 전공(double major)을 선택함

부전공 과목 (Minor Courses)

부전공 과정은 학생들이 전공 외에 개인별 관심이나 필요에 의해 수강하는 과목으로 보통 4년에 걸쳐 5~6과목 정도를 수강함

선택 과목 (Elective Courses)

학생이 선택하여 수강할 수 있는 과목으로 다양한 전공 분야에 걸쳐 선택할 수 있으나 학년이 높아질수록 전공과 관련된 과목으로 제한될 수도 있음
이 과목은 전공과 상관없이 본인이 관심 있는 다른 분야를 탐구해 볼 수 있는 기회를 제공하며, 졸업에 필요한 총 이수 학점에 포함됨

미국의 4년제 대학은...

1, 2학년때는 고교과정의 연장선상에서 교양 및 기초적인 과목에 집중하고 3학년부터는 전공 및 세부적인 과목을 이수하는 게 보통입니다. 2년 동안 다양한 교과목을 접하면서 학생들에게 많은 기회와 시간을 주며 신중히 전공을 선택할 수 있게 합니다.


성적평가

미국 대학은 과목별 중간시험과 최종시험, 그리고 학기중의 각종 과제, 작문, 보고서, 토론, 실험, 출석률, 참여도 등을 바탕으로 학생의 성적을 평가합니다. 각 영역별 성적 반영률은 과목개요(Syllabus)에 명시하는 게 일반적입니다. 성적은 보통 A(100 - 90%), B(89 - 80%), C(79 - 70%), D(65 - 70%), F(65% 이하) 5단계로 평가됩니다. 또 과목에 따라 Pass/Fail 로 매겨질 수도 있습니다. 각 과목의 평균학점을 GPA (Grade Point Average)라고 하며 이는 각 과목마다 받은 문자 학점을 숫자로 환산 (A: 4 점, B: 3 점, C= 2점 등) 한 후 이수 단위수를 곱한 뒤 이 숫자를 모두 합하여 모든 과정의 총 이수 단위수로 나누면 됩니다. GPA는 추후 대학원이나 취업 시에도 중요한 심사기준이 됩니다.